Perché il cane è il migliore amico dell’uomo?

LA STORIA DELLE ORIGINI DI UN'AMICIZIA ANTICA

Ci siamo abituati da sempre a sentir ripetere la frase: “Il cane è il migliore amico dell’uomo”.

Ma quanti di voi sanno realmente quando e dove ha inizio questo rapporto di amicizia? Probabilmente nessuno o pochi di voi.

Secondo uno studio condotto dalla UCLA (University of California, Los Angeles), più di 18.000 anni fa le popolazioni che abitavano il continente europeo, addomesticarono esemplari di lupi, che poi si sono evoluti in cani, diventando così animali domestici.

È Robert Wayne, il professore di Ecologia e Biologia evolutiva alla facoltà di Lettere e Scienze della famosa università di Los Angeles,UCLA, che sostiene la tesi:

“Abbiamo scoperto che i vecchi lupi europei non erano solo molto vicini, ma direttamente correlati ai cani domestici. Questo fatto mette il record genetico in accordo con la documentazione archeologica. L’Europa è il continente in cui si trovano i cani più vecchi”.

Wayne e gli altri ricercatori coinvolti hanno dunque ipotizzato che sarebbe esistita una popolazione ormai estinta di lupi a cui i cani sarebbero direttamente collegati.

Nella ricerca sono stati presi in considerazione dieci antichi animali simili al lupo ed otto simili al cane: due delle specie studiate risalgono addirittura a più di 30.000 anni fa. Studiando il DNA mitocondriale dei resti fossili di questi animali e confrontandolo con gli attuali genomi dei mitocondri di settantasette cani domestici, 49 lupi e 4 coyote, il team di ricercatori ha scoperto un legame strettissimo a livello genetico tra i nostri amici a quattro zampe e gli antichi lupi o cani europei, che non si riscontra con i lupi provenienti da altre parti del mondo né tanto meno con i moderni lupi europei.

Gli antenati del nostro caro amico cane, quindi, sarebbero i lupi che hanno abitato il Vecchio Continente tanti millenni or sono, poi estinti, dando così inizio, 18.000 fa ad un’amicizia, quella tra uomo e cane, che dura ancora ai giorni nostri.

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